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L’Inde du Sud autrement

Le Tamil Nadu et le golfe du Bengale à l’est, le Kerala et la mer d’Arabie à l’ouest. Viennent d’abord, côté « face » si l’on veut, les merveilles de l’architecture religieuse dravidienne (de drâvida, désignant les habitants indigènes d’Inde méridionale) à Mahäbalipuram et Kanchipuram.....
12
Jours
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Résumé

Le Tamil Nadu et le golfe du Bengale à l’est, le Kerala et la mer d’Arabie à l’ouest. Viennent d’abord, côté « face » si l’on veut, les merveilles de l’architecture religieuse dravidienne (de drâvida, désignant les habitants indigènes d’Inde méridionale) à Mahäbalipuram et Kanchipuram, avec aussi le passé français de Pondichéry et l’utopie universelle d’Auroville. Côté « pile » ensuite, l’atmosphère coloniale de Fort Cochin et la nature paisible des Back waters, puis la plage de Mararikulam. Une belle progression à travers tout ce qu’offre le sud côtier. Partout, une population accueillante et ouverte et des traditions bien vivantes. Des cuisines où les produits de la mer rencontrent les mille épices indiennes, où jouent des influences orientales et occidentales, que l’on mange du bout des doigts. L’Inde du Sud passe au mixer contemporain, comme tous les coins du monde, mais elle l’accepte avec discernement et, ce faisant, elle préserve l’essentiel de son héritage culturel et spirituel.

PROGRAMME

POINT FORT DE CE CIRCUIT

  • Rencontre la population locale dans des villages du Sud.

  • Spectacle de danse Kathakali à Munnar et Kalaripayatu a Periyar.

  • Cours de cuisine KERALAIS et déjeuner traditionnelle chez l’habitant.

  • Randonnée dans la plantation du thé et dégustation du thé dans le MUNNAR avec notre guide local préféré Augustin.

  • Un déjeuner Chettinadu.

  • Visite exclusive d’un village pour vivre la vie rurale de Kerala.

Jour 1 : Chennai / Mahäbalipuram (55kms/ 1h30)

Arriver à l’aéroport de Chennai. Accueil par notre représentant sur place puis départ pour un tour panoramique de Madras. Transfert à Mahäbalipuram (1h30) située sur la Côte de Coromandel. Déjeuner en route. La ville était, il y a près de 2000 ans, un port de mer connu des marchands phéniciens, arabes et grecs. C'est encore aux rois Pallavas que l'on doit les extraordinaires témoignages de l'art rupestre indien des VIIe et VIIIe siècles réunis à Mahäbalipuram. En bord de mer, visite du temple du Rivage, puis des Ratha du sud, temples monolithes en forme de chars de procession. Découverte du bas-relief représentant la “descente du Gange”, réputé pour être le plus grand du monde. Diner et nuit à l’hôtel.

  • Focus sur Chennai : Située sur la côte de Coromandel, au sud-est de l’Inde, Chennai (anciennement Madras) est la capitale de l’état du Tamil Nadu et constitue un centre économique majeur en Inde. Chennai est également dotée d’un patrimoine culturel et artistique important : la musique classique indienne dite ‘carnatique’ et la danse ‘Bharata Natyam’ en sont les parfaits exemples. Une ville à découvrir, comme une mise en bouche de la culture tamoule.

Jour 2 : Mahäbalipuram / Kanchipuram / Mahäbalipuram (130kms/ 3h A/R)

Petit déjeuner à l’hôtel puis départ pour Kanchipuram également connue sous le nom de SHIVA, Vishnou, kanchi, l’une de sept villes saintes de l’Inde, a été successivement la capitale des Pallavas, des Chollas et des Rajas de Vijayanagar. Visite de Kanchipuram, elle abrite plusieurs temples qui comptent parmi le chef d’œuvre de l’architecture Dravidienne : Le Kailashnath dont les sculptures sont l’expression d’un programme symbolique très sophistiqué l’Ekambareswara, dont l’impressionnante antichambre repos sur une forêt de piliers massifs, le Aradarajaperumal aux piliers remarquablement sculptés. Déjeuner, Retour sur Mahäbalipuram. Visite d’un atelier de poterie. Diner et nuit à l’hôtel.

  • Focus sur Mahäbalipuram : A 60 km au sud de Chennai, fouetté par les embruns, le petit village de pêcheur de Mahäbalipuram, bien que très touristique, est un enchantement. Les rois Pallavas ont laissé derrière eux des chefs-d’œuvre architecturaux, classés au patrimoine mondial de l’humanité, dont l’influence a rayonné jusqu’en Extrême-Orient.

Jour 3 : Mahäbalipuram / Pondichéry (100kms/2h)

Petit déjeuner à l’hôtel puis départ pour Pondichéry (2h), ancien comptoir français et vestige d'une ambition impériale qui s'éteint en 1954, après trois siècles de présence. La ville est alors séparée en "ville blanche" et "ville noire", réservée aux indigènes. Visite de l’ashram de Sri Aurobindo et du cénotaphe de « La Mère ». Déjeuner. Balade en cyclopousse dans les quartiers occupés autrefois par les Français : poste, librairie, Alliance française… Vous découvrez des rues aux noms évocateurs : Romain Rolland, La Bourdonnais et autre Avenue Goubert, L’église sacre cœur et le marché aux fleurs et au poisson. Diner et nuit à l’hôtel.

  • Focus sur Pondichéry : Ancien comptoir français, la ville de Pondichéry – rebaptisée Puducherry – avec ses rues bien ordonnées bordées d’arbres et de bougainvilliers, ses bâtiments coloniaux colorés, ses boutiques chics et son aura spirituelle est une halte des plus relaxantes sur la route Chennai-Madurai. 

Jour 4: Pondichéry / Chidambaram / Darasuram / Kumbakonam (140kms/ 3h30)

Petit déjeuner à l’hôtel puis départ pour Kumbakonam. Arrêt en cours de route pour la visite de Chidambaram, grand centre de formation des brahmanes dédié à Shiva, dieu de la Danse Cosmique. Dans le temple de Nataraja, chef-d'œuvre de l'architecture dravidienne, furent notamment sculptées les 108 poses traditionnelles de la danse sacrée de Shiva. Poursuite vers Darasuram et le temple d’Airavateshvara datant du XIIe siècle aux sculptures délicates. Déjeuner. Installation à l’hôtel. Ensuite une jolie promenade en char à bœuf pour découvrir du village près de votre hôtel. Diner et nuit a l’hôtel.

Jour 5: Kumbakonam / Trichy / Tanjore (150kms/ 3h30)

Petit déjeuner à l’hôtel puis départ pour Tanjore. Déjeuner, Excursion à Trichy, ville singulière bâtit à flanc d'un formidable piton rocheux qui domine la plaine à des kilomètres à la ronde. Découverte de son sanctuaire de Sri Ranganathasvami, véritable cité religieuse entourée de sept enceintes. À Tanjore (1h30 de trajet), visite du temple de Brihadishvara, merveille de l’architecture Chola du Xe siècle, et de la très remarquable galerie des bronzes située dans l’ancien palais des Nayak. Diner et nuit à l’hôtel.

  • Focus sur Tanjore : Thanjavur (Tanjore), ancienne capitale de l’empire Chola, est un important centre culturel de l’Inde du Sud ; elle est à l’origine du style de peinture dit ‘Tanjore’. Elle abrite aussi un chef d’œuvre de l’architecture dravidienne, classé au patrimoine mondial de l’humanité : le temple Brihadiswara.

 

Jour 6 : Tanjore / Chettinadu / Madurai (190kms/ 4h30)

Petit déjeuner à l’hôtel puis route pour Madurai. En cours de route visiter le Chettinad procure un véritable enchantement. Cette région du Tamil Nadu en Inde du Sud-Est est surprenante. Ici, on se promène sur les terres des Nattukkottai Chettiars, des commerçants qui ont fait leur fortune sous l’Empire Britannique. C’est aussi une région riche en temples et en sanctuaires dont les origines remontent à celles des Tamouls. Déjeuner la cuisine de tradition Chettinad est basée principalement sur des épices prisés pour leur goût. Les repas sont souvent servis sur des feuilles de plantain. Continue pour Madurai, capitale culturelle du pays tamoul et haut lieu de l'hindouisme. Installation à l’hôtel. En fin de journée, direction le temple Sri Meenakshi, l'un des chefs-d'œuvre de l'architecture dravidienne et l'un des temples en activité les plus importants de l'Inde. Il comporte deux sanctuaires, un pour chacun des deux dieux auxquels il est consacré : Shiva et Meenakshi, son épouse, incarnation de la déesse hindoue Parvati. Construit au milieu du 12ème siècle, c'est un dédale inextricable de cours, galeries, salles hypostyles et bassins d'ablutions. L'un de ses bâtiments, le grand mandapa aux 1000 piliers, couvre une superficie de plus de 5 ha. Le temple compte aussi deux Vimana, tours pyramidales, qui couvrent et protègent les sanctuaires des deux divinités. Chaque soir, à la tombée de la nuit, on y célèbre la pooja, cérémonie d'offrande traditionnelle et de clôture du temple au cours de laquelle la statue de bronze de Shiva est menée à la chambre du temple de son épouse Meenakshi pour y passer la nuit. Une cérémonie à laquelle participent de nombreux fidèles dans une grande ferveur. Retour à l’hôtel en TUK –TUK. Diner et nuit à l’hôtel.

  • Focus sur Madurai : Reconnaissable à son fameux temple perché sur un piton rocheux, Tiruchirappalli, plus communément appelée Trichy, est l’une des plus anciennes villes du Tamil Nadu. Une cité bouillonnante entre tradition et modernité, entre technologie de pointe et ferveur spirituelle.

Jour 7 : Madurai / Munnar (160 Kms/4-5h)

Après le petit déjeuner départ pour la visite privée de Madurai. On découvre tout d'abord le palais de Tirumalai Nayak, conçu en partie par un architecte italien et bâti en 1636 pour un souverain de Madurai protecteur des arts. Poursuite la route vers Munnar. Petite ville environnée de collines, Munnar est un lieu enchanteur apprécié pour ses multiples lacs, ses forêts, et ses nombreuses plantations de thés. Sa production de thé est l’une des plus importantes au monde. Installation à l’hôtel. Déjeuner. Apres midi départ vers le barrage Mattupetty. Arrêt en cours de route pour la visite fameux jardin de la Rose ou vous verrez différent type de rose. Arriver sur le barrage, promenade autour du barrage et exploration spectaculaire, vue de la région.  Retour à Munnar. Visite du marché de légumes et fruits. Diner et nuit à l’hôtel.

  • Focus sur Munnar : Munnar est une ville située dans la chaîne de montagnes des Ghâts occidentaux, dans l'État indien du Kerala. Station de montagne et ancien lieu de villégiature de l'élite du Raj britannique, elle est entourée de collines ondulées parsemées de plantations de thé établies à la fin du XIXe siècle. Le parc national d'Eravikulam, habitat de la chèvre de montagne Nilgiri tahr, espèce menacée, abrite les chutes d'eau de Lakkam, des sentiers de randonnée et le pic d'Anamudi, haut de 2 695 mètres.

 

Jour 8: Munnar

Petit déjeuner à l’hôtel. Ensuite vous passerez une journée dans la plantation de Kannan Devaan. Munnar est toujours synonyme de plantation de thé. Un voyage à Munnar serait incomplet sans avoir visité ces plantations de thé. Personne ne rentrera chez lui sans avoir goûté ou acheté l'essence de thé de Munnar.

Dégustation de thé - Les clients auront toutes les explications sur la terminologie de la dégustation de thé et apprendront comment préparer une tasse de thé idéale. Ils seront également autorisés à goûter et à savourer les différentes qualités de thé produites dans l’ usine.

Promenade dans les plantations - Cela implique une promenade maximale de 2 heures à travers la plantation de thé et une interaction avec les cueilleurs de thé pour apprendre la culture locale du peuple. De plus cette promenade est bonne pour la santé sous forme de respiration d'oxygène pur et de tranquillité d'esprit. Déjeuner pendant la visite.

Visite du projet Srishti - Srishti est un centre de protection sociale à Munnar qui est géré par les initiatives de responsabilité sociale des entreprises de Tata Global Beverages. Il vise à donner une vie de qualité aux familles de cueilleurs de thé à Munnar. Srishti contribue également à façonner l'avenir de la majorité des enfants handicapés qui appartiennent à ces familles. Srishti gère divers projets qui visent à assurer un bon avenir à ces enfants. Les projets qui définissent Srishti qui sont des activités de développement dans l'éducation de réadaptation (DARE), Aranya (unité de teinture naturelle), Athulya (unité de papier fait main et artisanat pratique) et unité de fabrication de conserves de fraises. En soirée, représentation de kathakali, drame costumé, chanté et dansé, dont les thèmes sont tirés des grandes épopées hindoues. Diner et nuit à l’hôtel.

Jour 9: Munnar / Periyar (100Kms/ 3h)

Petit déjeuner à l’hôtel poursuite vers le parc national de Periyar et ses belles plantations d’épices et de thé. S'étendant sur 777 km². Installation à l’hôtel. Déjeuner, Début de l’après-midi visite de la plantation d’épices.Ensuite promenade en bateau sur le fameux lac PERIYAR pour découvrir la réserve naturelle qui abrite buffles, antilopes, sambars, sangliers, entelles, éléphants, léopards, porcs-épics et plus d'une trentaine de tigres. En soirée départ pour une soirée culturelle de Kalaripayattu (Arts martiaux). C'est la plus ancienne forme d'art martial au monde, le Kalaripayattu est l'art martial traditionnel pratiqué au Kerala. Diner et nuit à l’hôtel.

  • Focus sur Periyar: Periyar, à la frontière du Tamil Nadu, est connu pour la vaste réserve d’animaux (777 km2)… même si on n’en voit pas forcément beaucoup. On peut en apercevoir en rando (guidée), mais, on vous prévient, les activités ne sont pas données. En fait, Periyar (qui signifie « grand lac »), vaut surtout le détour pour son cadre montagnard et bucolique : perchée à 1 200 m au-dessus de la fournaise des plaines, elle constitue un bon lieu de villégiature, très reposant.

 

 

Jour 10: Periyar / Backwater (135kms/ 3h30)

Petit-déjeuner. Départ pour ALLEPEY. Embarquement pour une croisière en bateau sur les back waters, ces célèbres canaux, bordés de maisons abritant des paysans s’activant dans les champs, longeant les cocoteraies et les rizières. Déjeuner et promenade en bateau sur les “back waters” du Kerala. A bord d’élégants “ Rice-boats”, vous traverserez un dédale de rivières de canaux qui constituent les back waters, là où la terre et l’eau se mélangent. Une expérience unique, proche de la nature et des habitants qui vous permettra de découvrir leur vie au fil de l’eau. On y découvre, entre autres, les pêcheurs d’écrevisses, les bateaux-bus des écoliers, les tâches quotidiennes des ménagères faisant la lessive ou la vaisselle. L’après-midi, promenade en toute sérénité sur les “back waters” du Kerala. « Afternoon Tea » offert dans le courant de l’après-midi. Arrêt dans un village typique pour se mêler à la population locale et découvrir la vie du village.  Les House boats, appelés « Kettuvalom », littéralement « bateaux noués », ces embarcations traditionnelles, faites de bois d’anjili et de nattes de coco offrent un confort simple, mais une croisière à bord est un pur moment de calme et de volupté et une expérience unique, qui vous permettra d’explorer une Inde hors des sentiers battus et de découvrir des villages, des temples et d’anciennes églises préservées… Chaque bateau est constitué d’un salon avec 1 petite terrasse, 1 cuisine, 2 à 4 chambres avec pour chacune une salle d’eau douche wc, climatisation à heures fixes, et l’équipage reste à disposition. Diner et nuit dans le House Boat.

 

  • Focus sur Backwater : Lovée entre la mer des Laquedives et un réseau interconnecté de lagunes, Alappuzha (Alleppey) est une des destinations romantiques les plus prisées au Kérala et l’on comprend aisément pourquoi quand Alappuzha dévoile au fil de l’eau un véritable spectacle naturel : palmeraies et rizières verdoyantes, martins pêcheurs montrant fièrement leur panache irisé, cormorans étirant langoureusement leurs ailes tandis que les pêcheurs et les lavandières sur les rives s’activent à leurs tâches.

Jour 11: Backwater / Village en exclusivité au kérala / Cochin (50km/1h15)

Petit déjeuner dans le houseboat. Départ vers  Cochin. Arrêt en cours de route dans un petit village . Accueil traditionnel à votre arrivée par la famille locale de Suresh. Vous profiterez d'activités uniques pendant votre visite du village, telles que la visite du temple de Shiva, l'extraction d'huile, le traitement des palourdes, le tissage à la main, le village de poterie, l'unité d'artisanat, etc. + Démonstration de cuisine + déjeuner traditionnel du Kerala servi dans une feuille de bananier + possibilité de porter des saris du Kerala pour les femmes et des dhothies pour les hommes + promenade en bateau de campagne (non mécanisé) sur un canal étroit avec différentes activités du village + thé et collations. En soirée départ vers Cochin. Installation à l’hôtel. Diner et nuit à l’hôtel.

  • Focus sur Cochin : Surnommée ‘la porte d’entrée du Kérala’, Kochi (Cochin) possède cette atmosphère éclectique propre aux villes ayant été exposées à de nombreuses influences extérieures au cours du temps. Ville de négoce, elle a depuis des temps immémoriaux attiré les convoitises : les arabes, chinois, britanniques, néerlandais et portugais ont laissé leurs empreintes sur l’histoire et le développement de Kochi. Elle reste de nos jours la capitale commerciale et industrielle du Kérala et est une des villes portuaires les plus importantes de la côte ouest de l’Inde

Jour 12 : Cochin / Départ

Petit déjeuner à l’hôtel. Départ pour la visite du Cochin. Au programme - La visite de Cochin, en privé. Cochin est une ville côtière au riche passé colonial où se mêlent classicisme et modernisme et où il fait bon flâner. On se laisse bercer par la diversité de styles, d'ambiances et de cultures qui se dégagent de cet ancien comptoir si fascinant où se sont succédé les portugais, les anglais, les hollandais et les français ! Trois incontournables sont au programme de cette découverte : l’Eglise Saint François, le palais hollandais et le quartier juif abritant la plus ancienne synagogue du pays et d'anciennes maisons de commerce, entrepôts et petites rues pavées. Déjeuner. Temps libre au marché local. En soirée, transfert à l’aéroport de Cochin pour prendre le vol pour la France. Prestation et fin de nuit à bord.

LES PETIT PLUS DE NOTRE AGENCE 

  • Accueil traditionnel à l’aéroport de Chennai.

  • Dégustation du the masala dans le jardin d’épices a Periyar.

  • Spectacle de danse Kathakali à Munnar et Kalaripayatu à Periyar.

  • Cours de cuisine KERALAIS et déjeuner traditionnelle chez l’habitant.

  • Randonnée dans la plantation du thé et dégustation du thé dans MUNNAR avec notre guide local préféré Augustin.

  • Un déjeuner Chettinadu.

  • Visite exclusive le village de Suresh pour vivre la vie rurale de Kerala.

  • Un souvenir du Kerala par personne.

  • Une bouteille d’eau par personne pas jour.

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